LEZIONE 20.1 I Germanie l eredità romana La conversione dei Germani al cristianesimo fu dovuta anche a ragioni di ordine politico. L autorità della Chiesa aveva un influenza considerevole sulla popolazione romana, non solo per motivi religiosi, ma anche per il ruolo di supplenza che aveva svolto in campo civile e sociale nel vuoto di potere creatosi durante l epoca delle invasioni. La convivenza tra ariani e cattolici non fu sempre pacifica, ma progressivamente i sovrani germanici si guadagnarono il sostegno delle gerarchie ecclesiastiche, anche grazie alla conversione al cattolicesimo di molti di loro, tra il VI e il VII secolo, ottenendo la legittimazione del loro potere. Secondo le norme del diritto ecclesiastico, infatti, i re possedevano un aura di sacralità, poiché svolgevano la funzione di rappresentanti dell autorità di Dio sulla terra ed erano espressione della sua volontà; di conseguenza, i sudditi erano tenuti a seguire e rispettare le disposizioni emanate dai sovrani. In cambio di questa legittimazione, le istituzioni ecclesiastiche mantennero i privilegi economici e fiscali ottenuti dagli ultimi imperatori romani, elemento che favorì il radicamento della Chiesa nella società. Una raffigurazione di Cristo su un monumento funerario franco del VII secolo. IN SINTESI Le differenze tra Germani e Romani GERMANI Grande forza militare Crescita demografica Coesione sociale Intensa vita comunitaria ROMANI Perdita della supremazia militare Calo demografico Divisioni all interno della società Crisi delle strutture statali Le caratteristiche dei regni romano-germanici Comando militare e politico detenuto dai Germani Amministrazione dello Stato affidata ai Romani Latino adottato come lingua ufficiale della burocrazia Predominio sociale ed economico detenuto da guerrieri germanici, latifondisti romani e clero Principali attività produttive svolte dai Romani, in particolare il lavoro nelle campagne GUIDA ALLO STUDIO Quale epoca si indica con l espressione Alto Medioevo ? Quale ruolo sociale assunsero i popoli germanici nelle nuove formazioni statali? E la popolazione di origine romana? Perché nel campo del diritto l integrazione tra Romani e Germani fu difficile? Quale ruolo ebbe la religione nei rapporti tra Germani e Romani? 179